Em uma carta enviada ao secretário de Estado Mike Pompeo, Abbott citou o aumento de migrantes que cruzaram a fronteira sudoeste no ano passado como um dos motivos para suspender o acolhimento de novos refugiados.

O Texas "foi abandonado pelo Congresso para lidar com questões desproporcionais de migração resultantes de um sistema federal de imigração quebrado", escreveu o governador.

Abbott afirmou que 100 mil migrantes foram detidos atravessando a fronteira sul do Texas em maio do ano passado.

No ano fiscal de 2018, as apreensões incluiram pessoas da China, Irã, Quênia, Rússia e Tonga, destacou.

Os brasileiros agora compõem um quarto dos imigrantes presos em El Paso, os migrantes mais comumente presos depois dos próprios mexicanos.

"O Texas teve mais do que sua parte em ajudar o processo de reassentamento de refugiados e aprecia que outros estados estejam disponíveis para ajudar com esses esforços", disse o Governador Abbott, acrescentando que o estado havia reassentado mais refugiados do que qualquer outro estado americano desde 2010.

Abbott argumentou que o estado e suas organizações sem fins lucrativos deveriam focar "naqueles que já estão aqui, incluindo refugiados, migrantes e sem-teto – de fato, todos os texanos".

Grupos de refugiados criticaram fortemente o governador.

Ali Al Sudani, diretor de programas dos Ministérios Inter-Religiosos para a Grande Houston, previu que alguns refugiados com planos de longa data de chegar ao Texas teriam voos reprogramados ou atrasados. Al Sudani se estabeleceu em Houston vindo do Iraque em 2009 e agora trabalha para reassentar outros refugiados.

A carta de Abbott não faz referência aos casos pendentes.

Al Sudani desafiou a eficácia da decisão do governador texano. Apontou que, mesmo que os refugiados sejam reassentados em um estado diferente, eles podem viajar livremente dentro dos EUA e se mudar para onde quiserem.

"Literalmente, você pode pegar o ônibus no dia seguinte e chegar ao Texas".

O juiz do condado de Dallas, Clay Jenkins, opositor político do Governador Abbott, lamentou a medida. Disse que conheceu refugiados em Dallas que anteriormente haviam atuado em seus países como intérpretes ou assessores de militares americanos. São civis que estavam ajudando os americanos na guerra contra o terror, com grande risco pessoal e familiar, sendo retribuidos com a porta batendo na cara, criticou Jenkins.

Krish O'Mara Vignarajah, CEO da Lutheran Immigration and Refugee Service (LIRS), avaliou a decisão de Abbott como "um golpe devastador para um legado de longa data de reassentamento de refugiados no estado". Autoridades locais em Houston, Dallas e outras cidades não poderão acolher refugiados sem a concordância do governador.

O presidente Donald Trump assinou uma ordem executiva em setembro obrigando as agências de reassentamento obterem consentimento das autoridades locais e estaduais em qualquer jurisdição em que desejam ajudar a reinstalar refugiados.

Limites

O presidente Barack Obama aumentou o limite de refugiados de 85 mil para 110 mil em 2016, seu último ano no cargo. Em novembro do ano passado, o governo Trump reduziu esse limite de 30 mil em 2019 para 18 mil no ano fiscal de 2020.

Mike Pompeo disse que o novo teto é baseado em fatos e na realidade.

"No cerne da política externa do governo Trump está o compromisso de tomar decisões baseadas na realidade, não nos desejos, e de obter resultados ótimos com base em fatos concretos. A determinação deste ano sobre admissões de refugiados faz exatamente isso, mesmo quando mantemos nosso compromisso de longa data. para ajudar populações vulneráveis e nossa liderança como a nação mais generosa do mundo ", afirmou o secretário de Estado em comunicado.

A administração Trump designou áreas de foco alternativas para o reassentamento de refugiados até o final de setembro de 2020:

  • Pessoas perseguidas por motivos religiosos (5.000)
  • Iraquianos que ajudaram funcionários ou agências dos EUA (4.000);
  • Cidadãos de El Salvador, Guatemala ou Honduras (1.500).
  • Os 7.500 restantes virão de:
    - Indicações de embaixadas dos EUA
    - Reunificação de família
    - Refugiados localizados na Austrália, Nauru ou Papua Nova Guiné
    - Refugiados com situação "Pronto para a partida" em 30/09/2019.

Pompeo argumentou que o foco no número de refugiados ignora os esforços maiores que os Estados Unidos fazem em todo o mundo para beneficiar as pessoas deslocadas pela guerra, fome e catástrofes.

"O apoio da América a refugiados e outras pessoas deslocadas vai muito além do nosso sistema de imigração. Inclui esforços diplomáticos em todo o mundo para encontrar soluções para crises", afirmou Pompeo em comunicado. "Abordar os principais problemas que afastam os refugiados de suas casas ajuda mais pessoas mais rapidamente do que reinstalá-los nos Estados Unidos".

* Com informações da AP, The New York Times, VOA News

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