Mesmo antes dos políticos começarem a declarar o fim da pandemia, pesquisas mostraram que o aumento dos preços era a principal preocupação da população –  particularmente o aumento dos preços do gás. Uma vez que a Rússia é um dos principais produtores mundiais de energia, as sanções impostas à Rússia, bem como a decisão da Alemanha (tomada sob pressão dos EUA) de fechar o gasoduto Nord Stream 2, fornecem uma desculpa conveniente para o aumento dos preços do gás. Este é o caso, embora os EUA, citando a "instabilidade" nos mercados mundiais de energia criados pelo conflito Rússia-Ucrânia, ainda não tenham oficialmente banido as importações de petróleo russo.

O Federal Reserve tem planejado vários aumentos nas taxas de juros este ano, embora alguns temam que o aumento das taxas possa diminuir o crescimento e aumentar o desemprego. A crise russa permite que o Fed adie o aumento das taxas ou culpe a Rússia por qualquer desemprego que acompanhe o aumento da taxa. De qualquer forma, o Fed pode usar a crise para desviar a atenção de sua responsabilidade por nossos problemas econômicos. A partir de agora, parece que o Fed vai passar por um aumento modesto da taxa este mês, mas por causa da crise da Ucrânia, o aumento será menor do que o esperado anteriormente.

A crise da Ucrânia também fornece uma desculpa para o Congresso fazer o que o Congresso faz de melhor: aumentar os gastos federais. O presidente Biden solicitou ao Congresso um adicional de US$ 10 bilhões em ajuda militar de emergência à Ucrânia. O Congresso provavelmente aprovará rapidamente o pedido do Presidente. Esta não será provavelmente a última vez que o Congresso apressa bilhões de dinheiro de "emergência" para a Ucrânia.

Também é certo que os lobistas do complexo militar-industrial já estão "explicando" a uma audiência muito receptiva do Capitólio por que a crise da Ucrânia justifica o aumento do orçamento militar para "combater as ameaças" da Rússia, da China e de quem mais pode servir como um bicho-papão conveniente. É improvável que haja muita resistência no Congresso a um novo aumento, embora os EUA já gastem mais do que os orçamentos combinados de defesa dos próximos nove maiores países.

Nos últimos dois anos, muitas das principais empresas de Internet fizeram as vontades do governo “de-platforming” qualquer um que expressasse ceticismo sobre vacinas ou promovesse tratamentos alternativos — mesmo quando apresentavam evidências para apoiar suas reivindicações. Essas empresas estão mais uma vez ajudando o governo, de-platforming aqueles que questionam, ou são suspeitos de questionar, a narrativa oficial sobre a Ucrânia. No entanto, as preocupações dessas empresas com "notícias falsas" não as levaram a impedir que as pessoas compartilhassem narrativas amplamente desmascaradas apoiando o governo ucraniano apoiado pelos EUA.

O lockdown e os mandatos fizeram mais mal do que o próprio coronavírus. Eles foram baseados em mentiras promovidas pelo governo e seus aliados no setor "privado". Ainda assim, muitos americanos se recusam até mesmo a questionar as alegações do governo dos EUA sobre a crise da Ucrânia ou questionar se a Rússia é realmente responsável por nossos problemas econômicos em oposição a um Congresso gastador, sucessivos presidentes gastadores e uma Reserva Federal fora de controle. A única maneira de impedir que os autoritários usem crises como essas para crescer seu poder é fazer com que pessoas suficientes entendam uma verdade simples: políticos autoritários sempre mentirão para o povo para proteger e aumentar seu próprio poder.

* Texto original: Is Putin the New Coronavirus?

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