O USS Ronald Reagan e seu grupo de ataque, que inclui um destroier e um cruzador de mísseis guiados, partiram de Cingapura em 25 de julho, navegando em direção ao Mar do Sul da China, de acordo com as informações de rastreamento de navios fornecidas pela organização chinesa Iniciativa Estratégica de Sondagem do Mar do Sul da China (SCSPI).

Nesta quinta-feira (28), a Sétima Frota dos Estados Unidos disse, em comunicado, que a manobra do porta-aviões faz parte de uma operação programada.

"O USS Ronald Reagan e seu grupo de ataque estão em andamento, operando no Mar do Sul da China após uma visita portuária bem-sucedida a Cingapura", disse à Reuters a Comandante Hayley Sims, porta-voz da Sétima Frota.

O navio realiza "operações normais e programadas como parte de sua patrulha de rotina em apoio a um Indo-Pacífico livre e aberto", acrescentou Sims.

A notícia do porta-aviões americano na região disputada ocorre depois que a China ameaçou uma resposta militar se Nancy Pelosi visitar Taiwan.

O Ministério das Relações Exteriores chinês disse em 19 de julho que o Congresso dos EUA deve seguir rigorosamente a política de "Uma China".

"Os EUA não devem providenciar que a Presidente Pelosi visite a região de Taiwan e deve parar as interações oficiais com Taiwan", disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores chinês, Zhao Lijian, alertando os EUA de "consequências" se insistir em fazer o contrário.

Além disso, especialistas chineses como Hu Xijin, ex-editor-chefe do Global Times, sugeriram que o Exército Popular de Libertação (PLA), braço do Partido Comunista da China, deveria enviar caças para escoltar a aeronave de Pelosi.

A Associated Press (AP) informou, citando altos funcionários americanos, que os militares dos EUA planejam aumentar sua movimentação de forças e ativos na região do Indo-Pacífico, o que envolveria o uso de caças, navios e plataformas de vigilância para criar zonas de segurança ao redor do avião de Pelosi.

Além disso, os militares dos EUA terão até mesmo capacidades de resgate próximas, incluindo helicópteros em navios na área.

O Chefe do Estado-Maior Conjunto, general Mark Milley, disse na quarta-feira (27), "se houver uma decisão tomada de que a Presidente Pelosi ou qualquer outra pessoa vai viajar e eles pedirem apoio militar, faremos o que for necessário para garantir uma conduta segura de sua visita".

Além disso, o Secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, disse que havia falado com a presidente da Câmara dos EUA e lhe forneceu uma avaliação de segurança.

"Eu falo com ela de forma bastante rotineira e forneci minha avaliação da situação de segurança", disse Austin a repórteres após participar de uma reunião de Ministros da Defesa em Brasília.

Segundo o Presidente dos EUA, Joe Biden, o Pentágono não está precisamente de acordo com a visita de Pelosi a Taiwan, que disse que "os militares acham que não é uma boa ideia no momento".

Quando perguntada sobre as observações de Biden, Pelosi disse que não tinha certeza exatamente o que o presidente quis dizer.

"Acho que o Presidente estava dizendo que talvez os militares mentem com medo do meu avião ser abatido ou algo assim. Não sei exatamente", disse durante uma coletiva de imprensa na semana passada.

Embora os militares dos EUA não esperem uma ação hostil direta da China no caso da visita de Pelosi a Taiwan, a última retórica do lado chinês ainda tem o Pentágono em causa, e as autoridades esperam que a China realize sobrevoos militares provocativos sobre ou perto da ilha e patrulhas navais no Estreito de Taiwan.

Enquanto isso, o líder taiwanês Tsai Ing-wen disse que Taiwan continuará a aprofundar seu compromisso com o Japão para manter a paz e a estabilidade na região do Indo-Pacífico.

O líder taiwanês também expressou esperança de uma cooperação estreita com os legisladores japoneses, visando o aprofundamento das relações taiwanesa-japonesa.

Na semana passada, o Ministério da Defesa japonês divulgou seu relatório regular observando o crescente potencial militar da China e alegou que há a possibilidade de ser usado contra Taiwan, se necessário.

Pequim manifestou um protesto sobre a posição do relatório.

Taiwan tornou-se alienada de Pequim depois de se tornar um reduto do Partido Nacionalista Chinês (o Kuomintang), que sofreu derrota para o Partido Comunista em uma guerra civil em 1949.

O continente chinês e a ilha retomaram os negócios e o contato informal no final da década de 1980. Pequim se opõe a qualquer contato oficial de países estrangeiros com Taiwan e considera a soberania chinesa sobre a ilha indiscutível.

Mar do Sul da China

Localizado no Sudeste Asiático, o Mar do Sul da China (MSC), também chamado de Mar da China Meridional (MCM), é uma área marítima com cerca de 3,5 milhões de km² limitada ao norte pela China e Taiwan, ao leste pelas Filipinas, ao oeste pelo Vietnã e ao sul por Brunei, Indonésia e Malásia, com acesso pelos Estreitos de Luzon e Taiwan no Norte e de Malaca, Sunda e Lombok ao Sul.

Mais da metade da frota mercante mundial e da produção global de gás natural liquefeito, bem como quase um terço do petróleo global passam pelas águas da região, fazendo desta uma das mais importantes rotas comerciais do mundo.

O Estreito de Malaca é o principal ponto de estrangulamento na Ásia e, nos últimos anos, cerca de 85% do petróleo que transitou por esse ponto foi de petróleo bruto. Em seu ponto mais fechado, o Estreito de Malaca tem menos de 3 km de largura, um gargalo potencial para colisões, encalhes e vazamentos de óleo .

O Mar do Sul da China também é conhecido pelo seu potencial energético, representado pelo petróleo e gás natural presentes na região.

Enquanto a Administração de Informação Energética dos Estados Unidos (EIA) estima que a área contenha cerca de 5.4 trilhões de metros cúbicos em reservas de gás natural e 11 bilhões de barris de petróleo, um estudo da consultoria em energia Wood Mackenzie estimou apenas 2.5 bilhões de barris de petróleo.

O potencial geopolítico e geoeconômico suscita algumas disputas por determinadas regiões. Por décadas vêm se estendendo tensões entre os países devido a: (i) reivindicações de soberania pelas Ilhas em Paracel e Spratly e pelo Baixio Scarborough; (ii) definição de fronteiras marítimas; e (iii) definição de jurisdição sobre as Zonas Econômicas Exclusivas (ZEE).

As reivindicações de soberania sobre ilhas e ZEE no MSC feitas por China, Vietnã, Filipinas, Malásia, Brunei e Taiwan são uma fonte contínua de tensões na região e, apesar de não haver conflito bélico, há potencial para que ocorram no futuro.

Atualização 01/08/2022

Elbridge Colby, ex-vice-secretário de Defesa, escreveu sobre o poder da política externa americana em rede social nesta segunda-feira (1º): "A maior questão agora é que não temos poder suficiente para fazer tudo. Então, onde nos concentramos?"

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