Atualização 20/02: O número de passageiros e tripulantes contaminados subiu para 634. O navio é o maior epicentro de Covid-19 fora da China.

"A decisão do governo japonês de esperar a OMS fazer sua declaração muito atrasada de uma emergência de saúde global levou aos primeiros casos de transmissão doméstica e manchou a reputação internacional do país", disse Richard Koo, economista-chefe do Nomura Research Institute.

"O coronavírus provavelmente causará uma quantidade substancial de dano econômico no Japão", escreveu Koo. O governo Abe, diz ele, "conseguiu deixar a bola cair completamente nesta questão".
Atualização 19/02: Um casal de idosos sucumbiu à doença mortal. O número de casos confirmados de coronavírus no navio passou de 542 para 620 em 24 horas.

Ônibus escoltados por carros da polícia transportaram passageiros australianos de Yokohama para o aeroporto de Haneda, em Tóquio. Os ônibus levaram os australianos direto para a pista, onde embarcaram no avião fretado pelo governo. Eles enfrentam outra quarentena de 14 dias.

Alguns passageiros de Hong Kong também foram para casa, enquanto os canadenses irão partir em um vôo charter nas primeiras horas de sexta-feira, horário de Tóquio, disse uma porta-voz do governo canadense.

Um vôo de resgate também estava sendo organizado para passageiros britânicos deixarem o Japão na sexta-feira.

No início da semana, os Estados Unidos evacuaram mais de 300 cidadãos
em dois voos fretados. Uma autoridade do Departamento de Estado disse que ainda havia cerca de 45 cidadãos dos EUA a bordo do navio na quinta-feira. Os americanos que voaram de volta terão que completar mais 14 dias de quarentena, assim como os residentes de Hong Kong que retornam.

Os passageiros japoneses desembarcados, no entanto, não enfrentam tais restrições, uma decisão que despertou preocupação.

Um número crescente de cientistas diz que o navio, retido no porto de Yokohama por duas semanas, serviu como incubadora do coronavírus, em vez de uma instalação de quarentena destinada a impedir o agravamento de um surto.

Saiba mais: Japão coloca em quarentena navio com 3.700 pessoas a bordo (02/2020)

"Obviamente, a quarentena não funcionou e o navio se tornou uma fonte de infecção", disse Nathalie MacDermott, especialista do King's College London.

Até terça-feira, 542 casos do vírus foram identificados entre os 3.711 passageiros e tripulantes em quarentena, tornando o navio o local de maior número de infecções fora da China.

MacDermott disse que o mecanismo exato de propagação do vírus ainda é desconhecido.

"Precisamos entender como as medidas de quarentena a bordo foram implementadas, como é a filtragem de ar a bordo, como as cabines são conectadas e como os resíduos são descartados".

"Também pode haver outro modo de transmissão com o qual não estamos familiarizados", disse ela, observando a possibilidade de disseminação ambiental e a importância de "limpar profundamente" todo o navio para impedir que as pessoas toquem em superfícies contaminadas.

O governo japonês defendeu repetidamente a eficácia da quarentena. Mas três membros da equipe de saúde japonesa que atuou no navio foram infectados.

"Eu suspeito que as pessoas não estavam tão isoladas das outras pessoas quanto poderíamos pensar", disse o Dr. Paul Hunter, professor de medicina da Universidade de East Anglia, na Inglaterra.

Hunter disse que foi "uma grande decepção" o fato da quarentena não conter a propagação do vírus e que é lamentável que os passageiros ao retornarem aos seus países de origem tenham que enfrentar um segundo período de isolamento.

"Dada a forma como o vírus continuou a se espalhar, temos que presumir que todos que saem do navio estão potencialmente infectados e, portanto, eles precisam passar por outro período de quarentena", disse o professor. "Não fazer isso seria imprudente".

Outros cientistas disseram que as pessoas deveriam ter sido retiradas do Diamond Princess desde o início.

"Os navios são conhecidos por serem incubadores de vírus", disse Arthur Caplan, professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York.

Caplan disse que uma segunda quarentena é justificada, mas que as autoridades haviam feito um mau trabalho ao explicar desde o início o que aconteceria se o plano original falhasse.

"Nunca é bom perder suas liberdades civis e seus direitos de movimento, mas mais duas semanas de quarentena não são um fardo indevido se você está tentando proteger a propagação de uma doença", disse Caplan.

A quarentena de duas semanas foi principalmente para os passageiros, porque os membros da tripulação continuaram compartilhando acomodações com seus colegas e continuaram a servir os passageiros e entrando nas cabines para limpeza e trocas de roupa de cama. Os funcionários também cozinhavam suas próprias refeições e comiam em grupos no refeitório da tripulação.

  • Com informações do The Japan Times, AP, SCMP, Yardley Wong

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