O Dr. Craig Spencer, diretor de saúde global e medicina de emergência do Columbia Presbyterian Medical Center, na cidade de Nova York, está na linha de frente do surto de coronavírus e tem tratado pacientes durante turnos de 12 horas.

"A partir do momento em que seu turno termina, você pensa que poderá expor sua família, pensando em tudo o que tem com você – chaves, carteira – e como desinfectá-los", diz Spencer, 38, que tem uma filha de 16 meses.

Spencer, que sobreviveu ao ebola em 2014, diz que se sente hesitante em ter contato físico com sua esposa em casa, embora ainda não tenha se isolado de sua família, como vários de seus colegas com pais idosos ou crianças fizeram.

"Existe a angústia mental de 'Quando vamos acabar com isso?'", disse à People.

Spencer diz que as pessoas devem se afastar fisicamente das outras, tanto quanto possível, seguindo as recomendações do CDC.

“A única maneira pela qual esse vírus pode infectar você é se ele o encontrar”, diz, “e não poderá fazer isso se você estiver tomando precauções corretas, estiver seguro, limitando sua exposição a outros na sua comunidade”.

Neste sábado (11), em uma série de posts em uma rede social, Spencer forneceu esclarecimentos há muito necessários sobre questões-chave da pandemia em New York, incluindo: Quais pacientes que sofrem de COVID-19 são ou não admitidos em hospitais? Como os hospitais estão acompanhando pacientes não admitidos? Os ventiladores estão em falta ou sendo racionados?

O material postado foi ligeiramente editado para melhor compreensão.

Como está o atendimento?

Qualquer pessoa e todos que estão doentes comparecendo aos nossos ERs são avaliados.

Nosso trabalho está sujeito ao Emergency Medical Treatment and Labor Act (EMTALA). Isso significa que cada paciente é examinado. Sempre. Sem exceções.

Além disso, para reduzir o risco para prestadores e pacientes, muitos hospitais têm aumentado enormemente a capacidade de telemedicina.

Isso permite que os pacientes conversem com um provedor sem nenhuma exposição para ambos.

Nessas chamadas, geralmente podemos dizer quem precisa ir ao pronto-socorro. E quem não precisa.

Quem está conseguindo fazer o teste de coronavírus?

Quase sempre, as únicas pessoas que fazem o teste são os pacientes hospitalizados.

Por que isso importa? Porque os hospitais estão enviando para casa casos prováveis todos os dias sem nenhum teste confirmatório. Nós simplesmente não temos capacidade.

Há aproximadamente 93 mil casos confirmados em New York. Mas o número verdadeiro provavelmente é muito maior.

Isso é frustrante para pacientes sintomáticos que desejam exames, mas não conseguem obtê-los nos pronto-socorros. Neste ponto, assumimos que, se você tem sintomas de COVID, você tem COVID. Um teste não muda nada.

Quem está sendo hospitalizado?

Não há como admitir todos os pacientes com COVID nos hospitais. Felizmente, não precisamos.

A maioria dos hospitais possui um protocolo: mesmo para pacientes prováveis / confirmados com COVID, se a saturação de oxigênio estiver acima de um determinado limite, você voltará para casa.

Significa que alguns pacientes com níveis de oxigênio tão baixos quanto 94% (ou até mais baixos ao caminhar) acabam voltando para casa [o normal é 100%].

Isso é diferente da prática "normal"? Absolutamente. Os hospitais têm enviado pacientes para casa que certamente teriam sido internados há apenas algumas semanas.

Por que esse é o caso? Porque precisamos preservar espaço e equipe para os pacientes em estados mais graves. Cada paciente grave com COVID exige muita equipe e muito tempo. Muitos hospitais estão operando na capacidade máxima.

Portanto, para ser bem claro, doentes graves não estão sendo enviados para casa.

E os pacientes levemente doentes? O que acontece se você enviar um deles para casa e ele piorar?

Isto acontece.

Os hospitais estão fazendo acompanhamento. Telefonemas. Telemedicina. Alguns fornecem oxímetros de pulso para medir os níveis de oxigênio. Alguns fornecem equipamentos de oxigênio e orientações de uso.

O objetivo é manter hospitalizados todos os pacientes que precisam de internação.

Todo mundo que precisa de hospitalização fica hospitalizado. Em toda parte. Por toda a cidade de New York.

Mas muitas pessoas estão doentes e não precisam de hospitalização. Alguns com pouco oxigênio. Alguns com sintomas semelhantes a pneumonia ou radiografias com achados no pulmão.

O ponto principal é que qualquer pessoa que deva ser admitida é admitida.

À medida que os casos começarem a diminuir, as políticas de internação hospitalar podem mudar.

Em suma...

- Todo mundo está sendo avaliado.
- Nem todo mundo está sendo testado.
- Todos que precisam ser admitidos são admitidos.

Quem está conseguindo suporte de vida?

Para muitos pacientes, a ventilação mecânica é a única coisa que salvará suas vidas.

Sejamos claros – isso não está sendo 'racionado'.

Com um aumento no suprimento de ventiladores, estamos em uma posição menos precária do que há uma semana atrás.

Se você precisar ser intubado ('colocar suporte de vida') E esse for o seu desejo expresso, você será intubado e colocado em um ventilador.

No entanto, descobrimos que muitas pessoas que usam ventiladores têm muito, muito pouca chance de sair deles.

Isso significa que muitos pronto-socorros estão envolvendo serviços de cuidados paliativos para discutir 'objetivos de atendimento'. O que o paciente realmente quer?

Isso é algo que não estamos acostumados no pronto-socorro. Somos treinados para salvar vidas. Não planejar como ajudar a retirar os cuidados.

Não posso enfatizar isso o suficiente.

Por favor, por favor, por favor.

Tire um tempo para pensar sobre o que você gostaria se você ficou gravemente doente.

Quem tomaria essas decisões por você se você não fosse capaz?

Você gostaria de ser colocado em um tubo de respiração? Um ventilador? Compressões torácicas?

São discussões duras e difíceis de se ter.

Mas confie em mim, apesar de quão difícil é ter essa discussão quando você está saudável, é muito mais difícil ter quando você / seu ente querido está gravemente enfermo no hospital, lutando pela vida.

Em suma: Se você precisar de um ventilador, receberá um ventilador.

Distribuição de casos?

Uma coisa importante a reconhecer agora é que a COVID está ocorrendo com mais intensidade em diferentes pontos da cidade de New York.

Um hospital pode estar "bem", enquanto outro a alguns quilômetros de distância é inundado.

Este vírus está expondo as profundas desigualdades estruturais inerentes à nossa cidade e ao nosso país.

A COVID bate mais forte nos bairros da periferia, onde os habitantes de New York não têm a mesma capacidade financeira de ficar em casa e viver socialmente à distância.

Basta olhar o mapa:

Reprodução © Twitter
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O resultado é que o COVID tem um impacto muito maior nas comunidades hispânicas/latinas e negras/afro-americanas em New York.

É importante conhecer o que está acontecendo fora de nossos hospitais, em nossas comunidades de New York.

Reprodução © Twitter
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O acesso ao atendimento e a qualidade da infra-estrutura das unidades de saúde nesses locais são fatores a considerar. Muitos hospitais de bairros da periferia já operavam diariamente com capacidade de pico antes da COVID.

N.E. Em outras cidades americanas, também está sendo observada elevada desproporção de mortes nas populações afro-americanas.

Reprodução © Twitter
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