Antes da votação, vários parlamentares conservadores expressaram sua oposição.

O ex-candidato à liderança conservadora, John Redwood, pediu uma reabertura imediata. Steve Baker argumentou que "não devemos tolerar lockdowns perpetuamente" e que as ruas principais do país "correm o risco de se tornarem vielas mal-assombradas". Miriam Cates disse que “a ideia de que ainda estamos em estado de emergência não é sustentada por evidências”. Sir Desmond Swayne tinha uma ameaça velada para Johnson: “este é o partido que recentemente elegeu um líder que acreditávamos ser um libertário ... há muito sobre o que teremos que refletir”.

Após o debate, os parlamentares votaram pela extensão das restrições até 19 de julho por 461 a 60.

O resultado nunca foi duvidoso, pois o Partido Trabalhista, que tem 198 parlamentares, já havia sinalizado seu apoio à extensão das restrições.

No entanto, o aspecto mais notável foi o fato de que 51 deputados conservadores votaram contra seu próprio governo.

Johnson havia tentado acalmar a revolta dos conservadores afirmando que 19 de julho não era a data mais próxima possível para a reabertura, mas sim uma “data terminal” – um fim absoluto para as restrições.

Contudo, há forte expectativa entre os parlamentares de que os cientistas do governo possam novamente persuadir Johnson a uma prorrogação além de 19 de julho.

Mark Harper, presidente do Covid Recovery Group, uma bancada conservadora de cerca de 50 parlamentares, afirmou ter visto documentos provando que mais restrições no outono e inverno estão sendo preparadas.

"Os documentos que vi confirmam que o trabalho está em andamento no governo para planejar as restrições da Covid neste outono e inverno", disse Harper.

"Uma vez que as pessoas sejam vacinadas, devemos ter uma sociedade aberta e capacidade adequada para os indivíduos equilibrarem os riscos. Não podemos manter a sociedade cativa", acrescentou.

“Minha preocupação, e a preocupação de outros, é que chegaremos a este ponto em quatro semanas e estaremos de volta aqui, estendendo as restrições”.

As alegações não foram negadas pelo governo.

Se os argumentos apresentados ontem para prolongar as restrições fossem frágeis, estender além de 19 de julho seria uma farsa. Mais de 30 milhões de pessoas já receberam duas doses de imunizantes, o que equivale a 56% da população adulta.

"Em qualquer medida, a emergência já passou e, no entanto, as liberdades ainda são negadas. O Governo não nos permite avaliar por nós próprios os riscos que estamos preparados para enfrentar na nossa vida cotidiana", disse Swayne.

Ao pressionar por uma extensão além de 19 de julho, Johnson teria uma rebelião em grande escala em suas mãos, tanto dentro quanto fora do Gabinete.

No ano passado, o Governo emprestou mais de £ 300 bilhões para lidar com a pandemia – o equivalente a £ 5.000 por habitante, um recorde em tempos de paz.

Este ano, se comprometeu a tomar emprestados mais £ 234 bilhões. O Reino Unido também acumulou £ 2 trilhões em dívida nacional.

Para evitar uma crise econômica tornou-se urgente a reabertura do país.

A ex-primeira-ministra Theresa May, crítica das medidas, optou por se abster na votação mas destacou que há “alguns fatos sobre os quais o Governo precisa ser franco com o povo britânico e sobre os quais os ministros precisam pensar um pouco mais ao tomarem decisões”.

“Em primeiro lugar, não iremos erradicar a covid-19 do Reino Unido. Não haverá um momento em que possamos dizer que nunca haverá outro caso de covid-19 neste país”, disse.

“Em segundo lugar, as variantes continuarão chegando. Haverá novas variantes a cada ano. Se a posição do Governo é que não podemos abrir as viagens até que não haja novas variantes em outros lugares do mundo, nunca seremos capazes de viajar para o exterior novamente".

“O terceiro fato que o Governo precisa declarar com muito mais clareza é que, infelizmente, pessoas morrerão de covid aqui no Reino Unido no futuro, como 10.000 a 20.000 pessoas morrem de gripe todos os anos”.

Veja também: