Atualização 04/11 - O lockdown nacional da Inglaterra foi aprovado por 516 votos contra 38.

A ex-primeira-ministra Theresa Maio criticou o uso de dados pelo governo.

“Para muitas pessoas, parece que os números são escolhidos para apoiar a política em vez da política basear-se nos números”.

A polícia recebeu instruções para interromper qualquer protesto envolvendo mais de duas pessoas a partir de quinta-feira (5).

As 20 mil infecções confirmadas neste sábado (31) somam menos de um décimo das projeções sobre as quais os consultores científicos de Boris Johnson "alertaram" no mês passado – mas o pânico agora parece muito maior.

Karl Friston considerou as projeções simplistas de crescimento exponencial "desnecessariamente alarmistas e sem suporte de modelagem quantitativa". Fonte: Public Health England. Arte: © UnHerd: Whitty and Vallance are playing a dangerous game
Karl Friston considerou as projeções simplistas de crescimento exponencial "desnecessariamente alarmistas e sem suporte de modelagem quantitativa". Fonte: Public Health England © UnHerd

O medo vem do que as autoridades acham que acontecerá a seguir, com base em novos modelos matemáticos e uma hipótese de cenário "razoável" de pior caso.

Boris Johnson vinha sendo pressionado há semanas para declarar um novo lockdown nacional, sendo confrontado com cenários fantasiosos e manipulações produzidas por seus assessores científicos somados à narrativa da oposição e de setores da imprensa que ele teria demorado para declarar o primeiro lockdown e estaria repetindo o mesmo erro agora.

Hoje, Johnson cedeu. Mais uma vez, o primeiro-ministro britânico ocupou o púlpito para dizer para a população "ficar em casa, proteger o NHS, salvar vidas".

Mais uma vez, ele advertiu o público de que, se o governo não tomasse medidas rigorosas, o serviço de saúde teria de dispensar os pacientes que precisam de cuidados.

Os modelos sugerem que, na trajetória atual, o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido (NHS) poderá atingir o pico de uso em seus hospitais até o final de novembro e a capacidade de leitos fixos e extras será superada até a primeira semana de dezembro, incluindo os novos hospitais Nightingale.

Um documento que vazou, produzido por modeladores do Grupo de Aconselhamento Científico para Emergências (Sage), diz que na hipótese de um "cenário de pior caso razoável", 356.000 pessoas poderiam ser hospitalizadas e 85.000 pessoas poderiam morrer na segunda onda de covid até o final de março de 2021.

No modelo, o número de mortes começará a aumentar em dezembro, com 500 pacientes morrendo a cada dia durante "pelo menos" três meses e atingindo um pico de 800 por dia no "final de fevereiro de 2021". Isso significa mais 85.000 mortos até o final de março, mas as mortes continuarão "além do fim do cenário".

Em The Government's Covid scaremongering, Timandra Harkness escreve "a apresentação de slides foi um insulto ao público: os dados estavam desatualizados, usados seletivamente e fora de contexto. Dez hospitais estavam lotados acima de seu nível de pico de primavera, sim, mas os outros 472 (não mostrados) não. Também não mostrado: o excesso de mortes está apenas começando a subir acima da média de cinco anos e a capacidade hospitalar está atualmente em níveis normais para esta época do ano na maioria das áreas".

"Eles exibiram gráficos mal rotulados, sugerindo que poderia haver 4.000 mortes por dia se nada fosse feito. O grupo de pesquisa que modelou esse cenário já o revisou para uma estimativa muito mais baixa de 1.000 mortes diárias", destaca Harkness.

Boris Johnson pode até pensar que o cenário do Sage é alarmista, mas o governo está estruturado de uma forma que não existe uma segunda opinião. Não há nenhuma outra equipe de especialistas para contestar os documentos e suposições do Sage.

Alguns funcionários do Departamento de Saúde, depois dos conselhos e projeções do Sage na primeira onda, pensam que qualquer modelagem que avance mais de duas semanas no futuro tem grandes margens de erro.

Autoridades de saúde foram informadas em 1º de março de que 90.000 leitos de ventilação poderiam ser necessários para os pacientes de Covid – o uso atingiu um pico de 3.300 leitos. Aviso posterior, de 17 de março, sugeriu 138.000 leitos, 40 vezes o número máximo. A certa altura, o NHS foi instruído a se preparar para dois milhões de pacientes de covid que iriam precisar de cuidados hospitalares – dez vezes mais do que o número final.

Durante o surto de gripe suína de 2009, o cenário razoável do Sage previa 65.000 mortes. Não houve lockdown. Apenas 457 pacientes morreram.

Ainda assim, mais uma vez, Johnson e seus principais cientistas apresentaram "dados" de que o país pode enfrentar um número intolerável de mortes durante uma onda de pandemia. Não é sobre a situação como se apresenta, mas como a modelagem do Sage sugere que poderia ser.

Mas o Lockdown 2.0 não é uma réplica exata do primeiro.

  • De quinta-feira (5/11) a 2 de dezembro, apenas negócios essenciais, creches, escolas e universidades permanecerão abertos. Todos os trabalhadores que podem trabalhar em casa são obrigados a fazê-lo.
  • Os setores agropecuário, de construção e de manufatura poderão continuar funcionando.
  • No período, as pessoas não terão permissão para deixar suas casas, exceto por motivos específicos, como comprar alimentos e medicamentos.
  • As pessoas estarão proibidas de viajar, exceto para fins de trabalho.
  • Haverá mais disposições para apoiar as empresas. O esquema de licença será restabelecido no nível original de 80% dos salários pagos aos funcionários que ficaram impossibilitados de trabalhar devido às medidas. Os autônomos receberão um apoio menos generoso de 40% de seus ganhos anteriores.
  • As medidas são sustentadas até o final de março de 2021, diz o documento do Sage. É um plano para manter as restrições até abril. Talvez mais.

As novas medidas poderão ser mantidas como parte de uma “abordagem regional” após 2 de dezembro.

As restrições regionais não retardaram a propagação da segunda onda e não existe, e nunca existiu, um plano de saída ou qualquer coisa que possa ser descrita como uma estratégia de longo prazo – apenas uma série de expedientes.

Johnson disse que espera que as famílias possam passar um tempo juntas na ceia de Natal, mas “o Natal será diferente este ano, talvez muito diferente”.

O Comissário David Jamieson declarou ao jornal Telegraph na terça-feira (27) que qualquer violação das medidas impostas pelo governo durante as festividades de Natal causará uma resposta da polícia.

“Não é função da polícia impedir que as pessoas desfrutem o Natal”, ressaltou o chefe de polícia antes de explicar que seu dever é seguir as ordens do governo.

Em setembro, a “regra dos seis” tornou ilegal reunir-se em grupos de mais de 6 pessoas, com algumas exceções – comemorar o Natal não é uma delas.

Em Government by decree: Covid-19 and the Constitution, Lord Sumption, ex-juiz da Suprema Corte do Reino Unido, argumenta que há muito a polícia britânica opera além de seus limites – não haveria provisão constitucional ou legal para obrigar o distanciamento social ou confinamento de pessoas saudáveis, por exemplo.

Jamieson acredita que a “frustração” pública com uma decisão que impeça as celebrações do Natal poderá se transformar em agitação civil, observando que as medidas de lockdown estão pesando sobre as pessoas há meses.

“Estamos sentados em uma bomba-relógio aqui”, disse o Comissário. “Estamos chegando muito perto do estágio em que você pode ver uma explosão considerável de frustração e energia”.

Circuit breaker

Enquanto os suecos consideram o vírus um inimigo quase vencido, com apenas 20 pacientes internados em UTIs de hospitais da região de Estocolmo, os britânicos veem um monstro pronto para atacar com ainda mais força assim que a vida normal recomeçar.

As novas medidas de Boris Johnson estarão impondo as restrições mais severas desde a ordem de ficar em casa em março, que provocou o lockdown total na primavera.

Embora Johnson prefira falar sobre a introdução de "medidas nacionais mais duras", a nova política é na realidade uma implementação da estratégia do "circuit breaker" recomendada por seus assessores, anteriormente criticada por ele próprio e por seus ministros.

Segundo os assessores científicos do governo, serão necessários "múltiplos" lockdowns rígidos de curta duração intercalados com reaberturas parciais e temporárias até meados de 2022, para impedir a disseminação do vírus.

Apenas um dia antes, o Ministro das Relações Exteriores, Dominic Raab, disse: “Em áreas onde o vírus não está se espalhando, as pessoas achariam que não era apenas contraproducente ou ineficaz, mas desesperadamente injusto que medidas fossem impostas em todos os níveis”.

Falando hoje, Raab reafirmou que um lockdown nacional na Inglaterra não era inevitável para conter um aumento nos casos covid-19, defendendo que uma abordagem localizada poderia funcionar.

Boris Johnson e os chefes do seu partido passaram a tarde deste sábado tentando apaziguar parlamentares conservadores que compartilham do ceticismo de Raab e temem que a nova política para covid possa ser pior do que a doença.

A Câmara dos Comuns votará o lockdown nacional na quarta-feira (4). A medida se aplica apenas à Inglaterra – os cuidados de saúde em outras partes do Reino Unido são administrados pelos governos delegados da Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte.

A Escócia segue a sua nova abordagem, onde há restrições regionais mais rígidas há algum tempo. A Irlanda do Norte e o País de Gales já estão em um segundo lockdown, com planos de saída.

Vacinação

Ainda que o Reino Unido tivesse recebido a promessa de ter uma vacina covid em setembro de 2020, no cenário "razoável" construído pelo Sage a única ação farmacêutica considerada é o uso da dexametasona na suposta redução de mortes.

Kate Bingham, chefe da força-tarefa de vacinação do governo disse ao Financial Times (FT) no início de outubro que vacinar todos no país “não vai acontecer”.

Bingham explicou ao FT que a política de vacinação será voltada para aqueles "em maior risco" e observou que a vacinação de pessoas saudáveis, que são muito menos propensas a ter resultados graves com covid-19, "poderia causar-lhes algum dano (freak harm)", um risco potencialmente significativo na análise de risco-benefício de vacinar toda a população com medicamentos pouco testados.

“As pessoas continuam falando sobre ‘hora de vacinar toda a população’, mas isso é equivocado”, disse Bingham. “Não haverá vacinação para menores de 18 anos. É uma vacina apenas para adultos, para pessoas com mais de 50 anos, com foco em profissionais de saúde, cuidadores de lares de idosos e os vulneráveis”.

David Nabarro, enviado especial da Organização Mundial da Saúde (OMS), disse ao FT que haverá uma análise de quem é a prioridade da vacina, com base onde mora, sua ocupação e sua faixa etária.

“Não estamos fundamentalmente usando a vacina para criar imunidade da população, estamos apenas mudando a probabilidade das pessoas serem lesionadas ou sofrerem”.

É amplamente aceito que qualquer vacina contra a covid-19 apenas limitará os danos causados pela doença, não prevenindo a transmissão do vírus.

Repercussão

O British Retail Consortium (BRC) disse que “o varejo enfrenta um pesadelo antes do Natal ... vai causar danos incalculáveis às ruas no período que antecede o Natal, custar inúmeros empregos e atrasar permanentemente a recuperação mais ampla da economia, com apenas um efeito mínimo na transmissão do vírus".

Segundo Helen Dickinson, presidente-executiva do BRC, “o lockdown anterior custou às lojas 'não essenciais' £ 1,6 bilhão por semana em vendas perdidas”.

Jonathan Geldart, diretor-geral do Institute of Directors, disse que controlar o vírus é crucial a longo prazo, “mas não se engane, essas medidas colocarão grande pressão sobre uma já frágil comunidade empresarial”.

Os bancos e sociedades de construção concordaram em estender o adiamento do pagamento de hipotecas em até seis meses, disseram a UK Finance e a Building Societies Association em um comunicado.

Para a revista britânica Barron's, "é possível que os mercados não reajam tão negativamente quanto o esperado, visto que o governo forneceu clareza sobre as medidas por um determinado período de tempo. Os últimos dois meses de mudanças nas restrições, restrições em camadas e restrições localizadas geraram incertezas em meio ao cenário de aumento de casos".

No evento Cambridge Freshfields Annual Law Lecture, Lord Sumption disse que "o impacto desigual das medidas do governo está corroendo qualquer senso de solidariedade nacional. Os pobres, os que têm moradia inadequada, os empregados precariamente e os socialmente isolados são os que mais sofreram com o governo. Acima de tudo, os jovens, que são pouco afetados pela própria doença, foram obrigados a suportar quase todo o fardo, na forma de oportunidades educacionais e perspectivas de emprego arruinadas, cujos efeitos durarão anos".

Atualização 02/11 - Em Lockdown isn’t working, Martin Kulldorff and Jay Bhattacharya escreveram:

"A política de saúde pública deve considerar a todos. A atual estratégia de lockdown protegeu jovens estudantes de baixo risco e profissionais que podem trabalhar em casa".

"Em contraste, as pessoas mais velhas de alto risco da classe trabalhadora foram forçadas a trabalhar, arriscando suas vidas".

"Com os danos colaterais dos lockdowns prejudicando desproporcionalmente as pessoas de baixa renda houve um golpe duplo contra a classe trabalhadora".

"Nós transferimos 'com sucesso' o risco da classe profissional para a classe trabalhadora, com a nossa política atual de lockdown".

* Com informações do Financial Times, Barron's, The National, Express, BBC, The Spectator, Cambridge Freshfields Annual Law Lecture, UnHerd

Veja também:

Leitura recomendada: