O artigo Thermal inactivation of SARS COVID-2 virus: Are steam inhalations a potential treatment?, publicado na revista científica Life Sciences no sábado (21), descreve o estudo conduzido pela equipe liderada pelo Dr. Giancarlo La Marca, da Universidade de Florença, Itália.

Dos 1.292 profissionais de saúde que participaram do experimento, os primeiros 10 com um esfregaço RN positivo para SARS-CoV-2 foram incluídos no estudo. Sete atenderam aos critérios de inclusão.

A média de idade dos 7 pacientes (6 mulheres) que completaram o protocolo foi de 44 anos.

Um paciente era assintomático antes e depois do protocolo, cinco exibiram um ou dois sintomas leves, e um paciente relatou cefaleia moderada e dor muscular generalizada.

O protocolo do estudo consistiu na exposição das mucosas das vias aéreas ao vapor por inalação por pelo menos 20 minutos (4 ciclos de 5 minutos ou 5 ciclos de 4 minutos) em 1 hora, com temperatura mantida entre 55° e 65° C nos primeiros 4 / 5 minutos após o início da fervura da água. O paciente foi solicitado a colocar uma toalha na parte de trás da cabeça, abaixando o rosto até 25 a 30 cm da água.

O desfecho primário foi uma redução da eliminação viral após 4 dias (pelo menos 6 Valores Limiares do Ciclo medidos com RT-PCR) e o desfecho secundário completa eliminação do vírus após o protocolo de 4 dias.

Todos os 6 pacientes com sintomas relataram melhora clínica ao final do protocolo: 3 relataram que todos os sintomas foram eliminados; 2 declararam anosmia e ageusia persistentes; 1 relatou dor muscular leve e congestão nasal.

Todos os sete pacientes alcançaram ambos os desfechos, com teste negativo após o primeiro dia de inalação de vapor (4 esfregaços RN consecutivos). Todos foram solicitados a avaliar sua negatividade 3-5 dias após a conclusão do protocolo

Nenhum dos sete recebeu qualquer medicamento ou outro tratamento.

O calor parece ser um fator na estabilidade do coronavírus SARS-CoV-2. Seus genes estão no ácido ribonucleico (RNA) de fita simples com uma estrutura relativamente instável que se decompõe facilmente em um ambiente quente.

No final dos anos 1960, o biólogo francês Andre Lwoff descobriu que a mucosa exposta a uma temperatura de 43º C por três períodos de 30 minutos cada, em intervalos de duas horas, bloqueia a replicação dos rinovírus, uma das principais causas do resfriado comum.

"Embora a aplicação do modelo de Lowff para beneficiar indivíduos pré-sintomáticos e não testados seja irrealista em um contexto de pandemia, hipotetizamos que ainda seria eficaz no abatimento da carga viral em indivíduos assintomáticos ou pauci-sintomáticos com teste positivo para RN-swab e ambos potencialmente infecciosa e com risco de agravamento dos sintomas", diz o artigo.

Alguns estudos também descobriram que as proteínas Spike do vírus tendem a apontar para dentro e se ligar com menos facilidade às células hospedeiras conforme a temperatura aumenta.

Mas se o vapor deve ser considerado uma terapia potencial para o coronavírus gerou um debate vigoroso.

Em maio, um grupo de pediatras publicou uma carta no jornal médico The Lancet dizendo que o número de crianças com queimaduras aumentou 30 vezes após o surto de coronavírus, e a maioria veio de casas usando terapia a vapor.

A equipe italiana reconheceu o risco potencial para as crianças.

Eles também reconheceram que o vapor não pode atingir as partes inferiores das vias aéreas, como a árvore brônquica e os pulmões, onde a maior parte do vírus tende a se concentrar nos estágios finais da infecção.

"O protocolo não pode ter como objetivo a erradicação do vírus do corpo, pois o procedimento de inalação do vapor só pode atingir as vias aéreas superiores. No entanto, os ciclos de inalação de vapor propostos são seguros (desde que haja cuidados contra as possíveis queimaduras, principalmente em crianças), baratos e de fácil autogestão".

Os pesquisadores argumentaram que os resultados promissores obtidos com o procedimento de fácil acesso, não invasivo e barato devem levar a estudos controlados.

"Esta abordagem simples, testada apenas em uma pequena amostra e em uma população tendenciosa, pode ajudar a amenizar as consequências da infecção por SARS-CoV-2, se aplicada precocemente em indivíduos de risco em qualquer ambiente de saúde, especialmente em países de baixa renda com acesso limitado a hospitais ou unidades de terapia intensiva equipadas. Uma prova inequívoca de eficácia exigiria um ensaio controlado em maior escala".

“Nosso pequeno estudo sugere que um protocolo baseado em ciclos de inalação de vapor em temperaturas de 55-65 graus Celsius pode realmente ser benéfico”, disseram no artigo.

"Embora as consequências nefastas das infecções por covid-19 tenham direcionado a atenção médica para abordagens solidamente estabelecidas, a edição da Farmacopeia Europeia VI também cita inalações de vapor como um procedimento para tratar doenças respiratórias", escreveram os pesquisadores.

A opinião na literatura científica desde 1999 sobre a eficácia da inalação de vapor em resfriados parece uniformemente dividida, sem evidência de benefício ou dano.

* Com informações do South China Morning Post

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