Na quarta-feira (11), o Governador de Oklahoma, Kevin Stitt, anunciou o Brigadeiro-General do Exército Thomas Mancino como o novo chefe da Guarda do estado americano, antecipando a transferência de comando do Major-General Michael Thompson, programada para 15 de janeiro de 2022.

A primeira providência de Mancino foi formalmente rescindir a exigência de vacinação covid para a Guarda.

"Nenhum guarda de Oklahoma será obrigado a receber a vacina covid-19", diz o memorando, destacando que o governador Stitt é legalmente o "comandante-chefe" da força quando não mobilizada pelo governo federal.

“Nenhuma ação administrativa negativa ou legal será tomada contra os guardas que recusarem a vacina covid-19”, assegurou Mancino.

Por enquanto, parece Os membros da Guarda de Oklahoma podem recusar a vacina, mas eles estarão sujeitos à exigência se forem colocados em serviço ativo para uma atribuição federal.
Os membros da Guarda de Oklahoma podem recusar a vacina, mas eles estarão sujeitos à exigência se forem colocados em serviço ativo para uma atribuição federal.

Neste sábado (13), a Guarda Nacional de Oklahoma divulgou uma declaração sobre sua política de mandatos de vacinação covid para soldados e aviadores em suas formações.

“Esta política não é antivacina. Eu e o governador somos vacinados. Encorajo todos os nossos membros da guarda de Oklahoma a serem vacinados, se assim o desejarem ", disse Mancino.

Pesquisa recente com integrantes da Guarda no estado mostrou que cerca de 13% indicaram que não tomariam a vacina.

Stitt contraiu o vírus em julho de 2020 e foi vacinado em março. Junto com outros governadores e legisladores republicanos, ele descreveu os mandatos da vacina de Biden como "inconstitucionais", declarando-os uma escolha pessoal.

A resistência republicana aos mandatos de vacinas se intensificou nas últimas semanas, com vários governadores do Partido Republicano entrando com uma ação para impedir a exigência de contratantes federais e uma decisão do tribunal na sexta-feira (12) suspendendo temporariamente a diretriz do governo de que empresas privadas que empregam mais de 100 trabalhadores devem ser inoculadas ou impor diretrizes de testes.

A objeção de Oklahoma à diretiva do Pentágono parece abrir outro caminho para os estados contestarem as ordens do presidente americano.

A nova política de Mancino caminha na linha entre as ordens militares de um estado (Title 32 U.S. code), nas quais o governador atua como comandante-chefe para operações como socorro em desastres, e as ordens militares federais (Title 10), nas quais os membros da Guarda cumprem missões sob o comando do Presidente.

Sob o Título 32, o Congresso estabeleceu uma estrutura dupla para a Guarda Nacional. Os estados recebem recursos federais em troca das forças serem disponibilizadas ao governo federal quando chamadas à ativa pelo Presidente.

Quando mobilizada sob o Título 10, a Guarda Nacional de Oklahoma recebe todas as ordens do Presidente e de sua cadeia de comando designada.

Até que um guarda seja ativado sob o Título 10, eles seguem os comandos legais do Governador do Estado de Oklahoma, que não determinou a obrigatoriedade da vacina covid para membros da Guarda de Oklahoma.

“Deixar de seguir as ordens legais do governador durante o Título 32 seria ilegal, antiético e contra nossos juramentos. Nada nesta ordem impede que alguém tome a vacina”, disse Mancino. “Além disso, nada em sua ordem elimina a exigência federal. O governador espera obter alívio federal do Secretário de Defesa Lloyd Austin e, nesse ínterim, concedeu alívio estadual a esse requisito”.

“Se vocês não forem mobilizados por ordens do Título 10, a única entidade que pode dar a vocês uma ordem legal – ou seja, uma ordem respaldada pela autoridade da lei – é o governador e sua cadeia de comando estadual designada. Essa lei é o Título 32 do código dos EUA", disse Mancino.  “Isso é facilmente visto pelo fato de que o UCMJ não se aplica a você no status do Título 32. Em vez disso, você é regido pelo Código de Justiça Militar de Oklahoma".

É uma recusa extraordinária da política do Pentágono por parte do general e segue o pedido por escrito de Stitt ao Secretário de Defesa Lloyd Austin, solicitando a suspensão da exigência do pessoal da Guarda no estado.

"Responderemos apropriadamente", disse John Kirby, porta-voz do Pentágono, sobre a carta de Stitt. "Dito isso, o Secretário Austin acredita que uma força vacinada é uma força mais pronta. É por isso que ele ordenou vacinas obrigatórias para toda a força, e isso inclui nossa Guarda Nacional, que contribui significativamente para missões domésticas e no exterior".

O governo Stitt está confiante de que tem autoridade para desafiar o governo Biden – como o principal porta-voz, Charlie Hannema, disse ao Army Times que "a única maneira de Oklahoma perder qualquer financiamento federal por não cumprir o Título 32 seria ignorar a ordem legal da autoridade civil duplamente eleita, ou seja, o governador de Oklahoma".

O porta-voz do National Guard Bureau, o major da Força Aérea Matthew Murphy, disse à Stars & Stripes que o mandato da vacina é uma "área jurídica cinzenta que terá de ser revisada por nossos advogados".

"É aqui que a diferença entre o Título 32 e o Título 10 se torna um problema real", disse Murphy. "Na maioria dos casos, os guardas estão na capacidade do Título 32, o que significa que estão em serviço estadual. Para serem federalizados, eles precisam estar no Título 10".

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