O CEO da ExxonMobil prevê um ressurgimento do investimento na produção de combustíveis fósseis, atribuindo a alta dos preços do petróleo e gás à pressão para avançar para uma energia mais limpa em um momento de demanda implacável.

Os governos não só falharam em lidar "com o lado da demanda da equação" mas também não reconheceram "que você precisa de um conjunto bastante robusto de soluções alternativas se você vai atender de forma confiável e acessível às necessidades das pessoas", disse Woods ao Financial Times.

Woods disse ao jornal britânico esperar que o preço do petróleo continue subindo até estimular um investimento renovado na produção.

Ao contrário dos concorrentes europeus BP e Shell, que se comprometeram a reduzir a produção de petróleo e gás ao longo do tempo para ajudar a reduzir as emissões de dióxido de carbono (CO2), a Exxon manteve grandes investimentos em novos projetos nos Estados Unidos, Brasil e Guiana.

Woods ressaltou que o “pipeline” mundial de novos projetos de petróleo e gás está “mais estreito do que no passado” e que, mesmo com preços altos, as companhias de petróleo se preocupam com a demanda de longo prazo por seu produto. A oferta das formações rochosas de xisto dos EUA também “não foi tão produtiva quanto no passado”, agravando o déficit de produção, disse.

“São investimentos multibilionários com horizontes de longo prazo”, disse Woods. “Como você pensa sobre isso com a incerteza associada à transição energética? Esse é um equilíbrio difícil de atingir”.

Maior companhia de petróleo do Ocidente e uma das maiores produtoras de gás, a Exxon planeja investir de US$ 20 bilhões a US$ 25 bilhões por ano até 2027, ainda assim, uma queda acentuada frente aos planos de 2019 de gastar US$ 30 bilhões.

Durante a pandemia, investidores ativistas pressionaram a Exxon a traçar uma estratégia de transição energética e instalaram com sucesso novos diretores em seu conselho de administração. Desde então, a empresa anunciou a meta de zerar suas próprias emissões até 2050, mas ainda não se comprometeu a reduzir as emissões geradas quando seus combustíveis são queimados.

Woods disse que estabelecer metas para o consumo de combustível é "uma abordagem bruta" com consequências não intencionais.

“Você vai direcionar a produção e o crescimento de petróleo e gás das companhias mais visíveis, mais responsáveis, para as empresas de menor visibilidade, menos transparentes e potencialmente menos responsáveis”, ponderou o executivo.

Inflação verde

No início deste mês, a presidente do Banco Central Europeu (BCE), Christine Lagarde, admitiu que transição do mundo para a energia verde elevará os preços, potencialmente alimentando a inflação.

“A médio prazo, as pressões nos custos relacionadas com a transição verde irão certamente intensificar-se”, disse em um painel do evento Green Swan 2022. “Estarão relacionadas com a descarbonização e a transição”, explicou.

Ações mais ambiciosas são necessárias, disse Lagarde, incluindo preços mais altos de créditos de carbono, enquanto uma maior demanda por recursos usados em tecnologia verde pode levar a preços mais altos no médio prazo. Ela entende que é importante que o fornecimento desses recursos seja diversificado, e que a situação com combustíveis fósseis não seja replicada em outros lugares.

Menos investimento em combustíveis fósseis também pode pressionar os preços à medida que a demanda permanece forte enquanto a oferta diminui. No longo prazo, concluiu Lagarde, é provável que a tecnologia renovável se expanda e que os preços da energia serão reduzidos.

Sobre a atual situação econômica e as perspectivas de "inflação verde", Lagarde disse que, no curto prazo, a questão são combustíveis fósseis e outras pressões inflacionárias em vez de inflação verde. Ela apontou para um aumento de 40% nos preços da energia desde o ano passado, ao mesmo tempo em que observa que o preço dos painéis solares, das turbinas eólicas e de outras tecnologias renováveis caiu. "O problema real é a dependência de um pequeno e às vezes hostil número de fornecedores de combustíveis fósseis", que terá efeitos a médio prazo.

O último evento do Green Swan 2022 foi um painel sobre os próximos passos para os bancos centrais e a transição verde. Presidido pelo governador do Banque de France (BdF), François Villeroy de Galhau, participaram da sessão a presidente do BCE, Christine Lagarde, o governador do Banco do Povo da China (PBoC), Yi Gang, o gerente geral do Banco de Compensações Internacionais (BIS), Agustín Carstens, e o presidente do Banco Central do Brasil (BCB), Roberto Campos Neto.

O BCE abriu um centro de mudanças climáticas, concluiu que tem um papel forte a desempenhar na ação climática e introduziu sua própria estratégia climática, disse Lagarde. Como parte dessa estratégia, o BCE integrou as mudanças climáticas em seu kit de ferramentas macroeconômicas e projeções, e está avaliando as classificações de crédito que usa para garantir que eles sejam responsáveis adequadamente pelos riscos relacionados ao clima.

Roberto Campos Neto disse que o Banco Central tem resistido à ideia de criar um "departamento verde", preferindo que todos os departamentos se concentrem na sustentabilidade. A cultura em torno da ação climática tem se desenvolvido, segundo ele, com o Brasil particularmente afetado pelos eventos climáticos e pelo consequente aumento dos preços dos alimentos.

O presidente do BC disse ainda que a inflação verde foi um desafio para reduzir a inflação de combustíveis fósseis, com financiamento mais difícil de arrecadar para a tecnologia verde do que para combustíveis fósseis. Ele concordou com a linha do tempo de Lagarde em que a inflação verde atingirá picos a médio prazo.

O problema dos altos preços da energia provavelmente será resolvido mais cedo do que o problema dos preços dos alimentos, acrescentou Campos Neto, à medida que a escala das fontes renováveis se expande.

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