O auto-retrato foi adquirido por Jens Thiis, diretor do Nasjonalmuseet, como sendo um legitimo Van Gogh. Thiis apreciou suas qualidades inacabadas e realçou suas qualidades emotivas.

No retrato, datado de agosto de 1889, a expressão do artista é sem vida e a imagem é dominada por um tom marrom-esverdeado sombrio e triste.

Desde sua publicação em um catálogo na década de 1970, especialistas duvidaram da proveniência, estilo, uso de cor e do local de execução da obra.

Os tons pálidos que enchem a tela, em particular o verde-musgo, contribuíram para as dúvidas sobre a autoria. Não parece a paleta de Van Gogh. Também sobe a gola do casaco e esmaga o cabelo, que tinha mais ondulado, para transmitir uma sensação de desconforto. Por outro lado, a tela é similar às utilizados por Van Gogh na época, assim como os pigmentos.

Foram necessários seis anos de extensa pesquisa estilística e técnica, efetuada sobre as camadas de pigmentos com raios-x e microfotografia, para confirmar o trabalho como uma pintura fundamental dos últimos meses intensos de Van Gogh.

Mai Britt Guleng, curadora de arte moderna e antigos mestres do Museu Nacional de Oslo, disse estar extremamente feliz por o trabalho ter sido confirmado como uma pintura de Van Gogh  "Está muito bem com a história de auto-entendimento na arte norueguesa - essa quebra de regras, para mostrar emoções reais", festejou.

"As dúvidas sobre a assinatura remontam a 1970, e para nossa coleção era essencial eliminá-las de uma vez. Além disso, este auto-retrato era um dos que mais intrigavam o pintor norueguês Edvard Munch, autor da obra O Grito, conhecido por sua evocação da angústia. Ele chegou a dizer que não se atrevia a se aproximar para vê-lo bem, mas acabou se aproximando. Então estamos contentes”, disse Guleng.

Louis van Tilborgh, pesquisador sênior do Museu Van Gogh, descreveu o trabalho como "notável e até terapêutico", e disse que as diferenças em seu estilo e cor retratavam o artista confrontando sua própria loucura, ao experimentar um episódio de desorganização da representação da realidade no hospital Saint-Paul.

"É um paciente forçando-se a entender que ele está doente, optando por confrontar-se consigo mesmo", explicou Tilborgh em uma coletiva de imprensa. "Há um contrato entre o fundo pastel-rico e o rosto, que parece menos realista, e achamos que este era o objetivo de Van Gogh. Ele expressa sua perturbação em uma linguagem visual... como um paciente que vive no mundo sombrio".

“Ele utiliza a espátula em abundância e sacrifica a expressão de seus olhos e a semelhança física para refletir seu estado, depois de um episódio psicótico grave sofrido entre julho e agosto de 1889. O ataque o leva a aceitar de certo modo seu internamento hospitalar”, diz Louis van  Tilborgh.

"Ele provavelmente pintou esse retrato para se reconciliar com o que viu no espelho: uma pessoa que não queria ser, ainda era", disse.

A equipe do Museu Van Gogh concluiu que o quadro foi pintado “em um  intervalo do surto psicótico, porque, uma vez terminado, ele teve uma recaída por volta de setembro, de modo que tratou de refletir sua doença”.

A saúde mental de Vincent continuou a flutuar. Durante um período de extrema confusão, ele comeu um pouco de sua tinta a óleo, após o que ficou restrito a desenhar por um tempo. Apesar dessas recaídas, Vincent foi excepcionalmente produtivo em Saint-Rémy, onde concluiu cerca de 150 pinturas no espaço de um ano.

A edição de fevereiro da The Burlington Magazine descreve como três pesquisadores radiografaram e analisaram a pintura. Eles descobriram uma referência à obra em uma carta que Vincent escreveu a seu irmão Theo em 20 de setembro de 1889, como "uma tentativa de quando eu estava doente". O artista holandês escreveu ainda que tinha sido "atingido por um severo episódio de psicose" que durou seis semanas e, que apesar de ter conseguido voltar a pintar, continuava a sentir-se "perturbado". Van Gogh se suicidou meses depois.

Os pesquisadores também combinaram a paleta de cores com outras pinturas da época e seu estilo com as típicas representações daqueles em depressão profunda.

"Os pacientes experimentando um surto psicótico vivem em um mundo sombrio, frequentemente acompanhado de medo, que foi exacerbado no caso de Van Gogh por depressão aguda, mania religiosa e delírios de culpa", escrevem Van Tilborgh, Teio Meedendorp e Kathrin Pilz no artigo. "Eles se isolam do mundo exterior, evitam o contato visual e recorrem a olhares de soslaio ... Foi exatamente assim que Van Gogh se retratou ... O auto-retrato parece documentar sua luta para sobreviver como paciente".

Hospital psiquiátrico Saint-Paul-de-Mausole em Saint-Rémy, França. Fotos: Van Gogh Museum
Hospital psiquiátrico Saint-Paul-de-Mausole em Saint-Rémy, França. Foto: Van Gogh Museum

A pintura está em exibição em Amsterdam, no Museu Van Gogh, e fará parte de uma exposição temporária intitulada In the Picture. Em seguida, retornará a Oslo para ser exibida como parte da coleção permanente do Nasjonalmuseet.

Vincent Willem van Gogh (1853–1890) perseguiu várias vocações, incluindo negociante de arte e clérigo, antes de decidir se tornar um artista com a idade de 27 anos.

Entre novembro de 1881 e julho de 1890, Vincent van Gogh pintou 900 telas.

* Com dados e informações da DutchNews, The Burlington Magazine, El País, Van Gogh Museum, The Guardian

Veja também: