Em comunicado, o Ministério das Relações Exteriores da Arábia Saudita disse que o governo suspenderá a entrada no país para os propósitos de Umrah, bem como para visitar a Mesquita do Profeta em Medina, o segundo local mais sagrado do Islã após a Grande Mesquita de Mecca.

"A Arábia Saudita renova seu apoio a todas as medidas internacionais para limitar a propagação deste vírus e exorta seus cidadãos a tomarem cuidado antes de viajarem para países com surtos de coronavírus", disse o Ministério das Relações Exteriores.

"Pedimos a Deus Todo-Poderoso que poupe toda a humanidade de todo mal."

O ministro das Relações Exteriores da Indonésia pediu na quinta-feira à Arábia Saudita que permita que seus cidadãos continuem sua peregrinação em Umrah. A Indonésia é o maior país de maioria muçulmana do mundo e costuma enviar cerca de um milhão de pessoas em peregrinação todos os anos ao reino.

"O imediatismo disso afetará nossos cidadãos porque, no momento do anúncio, há cidadãos indonésios ou talvez cidadãos de outros países que voaram para lá", disse o ministro das Relações Exteriores Retno Marsudi a repórteres.

Umrah é uma peregrinação islâmica a Meca que pode ser realizada em qualquer época do ano, em oposição a Ḥajj, exigida uma vez na vida de todos os muçulmanos saudáveis de qualquer parte do mundo​​.

Mais recentemente, a Arábia Saudita enfrentou o perigo de um coronavírus relacionado que causou a síndrome respiratória no Oriente Médio, ou MERS.

O reino aumentou suas medidas de saúde pública em 2012 e 2013, embora não tenha ocorrido nenhum surto.

Enquanto milhões participam do Hajj de 10 dias, marcado para o final de julho e o início de agosto de 2020, milhões mais visitam durante o resto do ano os locais sagrados.

"É sem precedentes, pelo menos nos últimos tempos, mas, dada a disseminação mundial do vírus e a natureza global do Umrah, faz sentido do ponto de vista de saúde e segurança pública", disse Kristian Ulrichsen, pesquisador do Instituto. James A Baker III Instituto de Políticas Públicas da Universidade Rice.

 * Com informações RT, Al Jazeera

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